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Junta de Calidad Ambiental invita que se pruebe peligrosidad de cenizas de carbón

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SAN JUAN – La presidenta de la Junta de Calidad Ambiental (JCA), Tania Vázquez Rivera,   reafirmó este domingo su disposición a recibir evidencia de que los residuos de la combustión de carbón son tóxicos, a través de cualquier estudio científico certificado por profesionales licenciados.

“No solo la EPA (Agencia federal de Protección Ambiental) y la legislación federal han catalogado una y otra vez como no peligrosos estos residuos, sino que esa misma conclusión es a la que llegan todas las pruebas certificadas que un químico licenciado realiza mensual y trimestralmente a los residuos de carbón que se producen en la Isla,” sostuvo Vázquez Rivera, a través de declaraciones escritas.

Vázquez Rivera reiteró que hasta el momento, toda la evidencia científica que tiene la agencia, así como la citada por la EPA, consistentemente, ha demostrado que los residuos de la combustión de carbón generados en la Isla y depositados en el vertedero de Peñuelas, son residuos sólidos no peligrosos.

“No obstante, la política del gobernador es buscar opciones para exportar todo tipo de cenizas fuera de Puerto Rico, y la Ley 40 visibiliza eso. Hoy no se permite depositar las cenizas livianas o ‘fly ash’, que son las que podrían llegar a las comunidades. Además, ya está anunciado un proyecto para crear una industria de materiales de construcción, para exportar los otros tipos,” añadió la funcionaria.

La licenciada explicó que al día de hoy, la Junta de Calidad Ambiental no ha recibido estudio alguno que evidencie, científicamente, que los residuos de carbón generados por la combustión de carbón en la Isla sean tóxicos, o que se encuentren fuera de los estándares establecidos por la EPA.

Sin embargo, aseguró que, siendo la JCA un ente regulador cuyas determinaciones se basan en datos científicos certificados, invita a toda persona que no esté de acuerdo con estas conclusiones, y que tenga evidencia científica certificada por profesionales licenciados, a que presente una querella con dicha evidencia ante la agencia.

“La Junta de Calidad Ambiental cuenta con puertorriqueños y puertorriqueñas, profesionales de primer orden, con el conocimiento especializado de más de 20 años de experiencia trabajando con los residuos de combustión de carbono en el área científica de la agencia”, destacó Vázquez Rivera.

Esta indicó que los técnicos evalúan con mucha seriedad los resultados de los dos métodos analíticos de lixiviación aprobados por la EPA, que determinan toxicidad y que, actualmente, están siendo sometidos a la JCA.

“Estos son: Procedimiento de Caracterización de la Toxicidad de un Lixiviado o ‘Toxicity Characterization Leaching Procedure’ (TCLP por sus siglas en inglés), que se identifica con el número 1311; y el Procedimiento Sintético de Lixiviación por Precipitación o Synthetic Precipitation Leaching Procedure (SPLP por sus siglas en inglés) que se identifica con el número 1312”, apuntó la presidenta.

Vázquez Rivera mencionó que los científicos boricuas han concluido una y otra vez, estudio tras estudio, que los residuos de la combustión de carbón no son peligrosos, y están dispuestos a explicar cada uno de los datos y conclusiones científicas en cualquier foro científico, con profesionales certificados y que tengan data científica empírica certificada.

El debate por las cenizas recrudeció el miércoles, luego de que en la madrugada, decenas de camiones cargados con el material llegaran al vertedero de Peñuelas, con la ayuda de la Policía, y continuaron descargando durante toda la semana, lo que dio paso al arresto de manifestantes en contra el depósito del material extraído de la empresa AES, la cual produce energía eléctrica con carbón como materia prima.

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