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El acceso a la información durante una emergencia

Relatoría del panel El acceso a la información durante una emergencia, celebrado en el evento 365 de María el 18 de septiembre de 2018.

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Oscar Serrano, cofundador del CPI. Foto por José Rodríguez | Centro de Periodismo Investigativo

Por: Angélica Serrano Román, Centro de Periodismo Investigativo

“En un desastre natural, como en la guerra, surge el instinto de saber qué pasó y qué está pasando, y, el instinto de las estructuras de poder para manipular la realidad, para mover las cosas a como convienen que se conozcan; y ambos instintos están en conflicto”. Bajo esta premisa, el cofundador del Centro de Periodismo Investigativo (CPI), Oscar Serrano, inició el panel sobre los retos del acceso a la información celebrado en el evento 365 de María del 18 al 20 de septiembre de 2018. La conversación ocurrió una vez la periodista Omaya Sosa Pascual concluyó su conferencia magistral Los muertos hablan que comenzó la jornada de tres días.

A pesar de que el gobierno muchas veces favoreció con información a los medios de comunicación internacionales dejando en segundo plano a los de Puerto Rico según se relató en el foro, CNN se vio en la necesidad de unirse al CPI en una demanda incoada contra el gobierno por acceso a información.

“Puedes solicitar, pero nadie va a responder. El gobierno hablaba sobre transparencia, pero estaba peleando en el tribunal con periodistas por no dar acceso a la información”, dijo el reportero investigativo de CNN, John Sutter, aseverando que fue un reto conseguir información pública en la Isla.

El periodista con experiencia en el tema de cambio climático, aseguró que “estos eventos vendrán con más frecuencia y más peligrosos; nuestro gobierno debe estar listo para que vengan más años como el 2017”.

“Podemos quejarnos de FEMA por un millón de razones, pero al menos ellos están claros en las leyes federales y que después de 20 días deben responder. En mi experiencia, he tenido una respuesta más rápido de FEMA en muchas ocasiones (si es un asunto urgente de interés público que requiere publicarse), pero aquí (en Puerto Rico) puedes solicitar información todo el día y nadie responde”, recalcó Sutter. Aunque en su experiencia no es necesario llegar a los tribunales, como parte de su cobertura en Puerto Rico CNN tuvo que sumarse a la demanda del CPI para tener acceso a la base de datos de causas de muerte, entre otros documentos.

Un huracán pendiente con FEMA

Una de las agencias protagonistas en la lucha por el acceso a la información es la Agencia federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) desde febrero de este año, pues viene ignorando tres solicitudes sobre sus planes de preparación antes del huracán María.

“La lucha contra el acceso a la información luego de un desastre implica una lucha contra FEMA”, añadió Serrano.

De acuerdo con la abogada de la organización Latino Justice, Natasha Ora Banan, no debe ser necesario luchar en los tribunales por información que es pública, pues en el proceso se pierden tiempo y recursos.

“Presentamos tres solicitudes a la agencia solicitando información sobre el manejo de emergencias para saber cuán preparados estaban, la capacitación de los empleados, si hablaban español y la inversión hecha”, señaló la abogada, quien indicó que pasaron varios meses desde entonces, pese a que se supone que dieran una respuesta en 20 días, por lo que tuvieron que demandar a FEMA a nombre del Centro de Periodismo Investigativo de Puerto Rico y LatinoJustice, la Democracy Forward Foundation.

A poco más de un año del ciclón, FEMA aún trabaja un itinerario de producción de documentos, dijo.

“FEMA sometió ya su propia evaluación interna de lo ocurrido durante la respuesta. Todavía no han entregado información que ya ellos usaron internamente para su autoevaluación”, comentó el moderador del panel.

Ora Banan puntualizó en que FEMA ya tiene la información solicitada, sin embargo, en lugar de suministrarla a medida en que fue recopilándola, no ha proporcionado ningún documento hasta la fecha.

“La información es poder. Ambos gobiernos, tanto el local como el federal, tienen un reto grande contra la incompetencia, pero no quieren ser vistos como incompetentes”, dijo la licenciada.

Esta historia está disponible en: https://bit.ly/2yqETyN .

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